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Avoir de l'hypertension signifie avoir une pression artérielle trop élevée. Cette maladie, dont la prévalence est élevée, augmente de façon significative les risques d'accidents cardiovasculaires. Son traitement repose à la fois sur des mesures non médicamenteuses et sur des médicaments anti-hypertenseurs.

Médicaments et hypertension : un vaste choix

En 2009, plus de 80 médicaments et 35 combinaisons d'antihypertenseurs étaient disponibles sur le marché. Autant dire que le choix est vaste…

Ces médicaments appartiennent à 5 classes différentes. Il n'y a pas de recommandation permettant de privilégier une classe d'antihypertenseur plutôt qu'une autre.

Le choix du traitement dépend donc des indications de certaines classes dans des situations cliniques particulières (personne âgée, obèse, diabétique…), de la tolérance et des effets secondaires.

Les diurétiques sont les médicaments les plus fréquemment utilisés pour le traitement de l'hypertension artérielle (HTA).

Classes Quand les prendre ? Effets secondaires possibles Conseils pour limiter les effets secondaires
Diurétiques Le matin de préférence. Hypotension orthostatique, déshydratation, etc. Bien s'hydrater et éviter le régime sans sel.
IEC (inhibiteurs de l'enzyme de conversion) Une à 3 prises par jour. Toux. Avertir le médecin.
Inhibiteurs calciques Une à 3 prises par jour Rétention d'eau dans les jambes, maux de tête, etc. Ne pas boire de jus de pamplemousse.
Bêta-bloquants Le matin de préférence. Fatigue, dysfonction érectile, troubles du sommeil, etc. Augmentation progressive des doses.
Antagonistes du récepteur de l'angiotensine II (ARA-II) ou sartans Une prise par jour. Hypotension. Débuter à faible dose.
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Médicaments et hypertension : stratégie de traitement

Chez la plupart des hypertendus, plus d'un médicament est nécessaire pour faire baisser la tension.

Les recommandations conseillent de débuter le traitement par une mono-thérapie, c'est-à-dire une seule molécule. Après 4 semaines de traitement initial, une adaptation du traitement est recommandée.

Si celui-ci n'est pas suffisamment efficace, le médecin prescrira 2 antihypertenseurs en association, à doses faibles. On parle de bithérapie. Les deux tiers des hypertendus sont sous bithérapie.

Souvent, les patients ont même besoin d'une trithérapie, voire une quadrithérapie pour normaliser leur tension artérielle.

Heureusement, il existe des associations fixes, c'est-à-dire des comprimés qui contiennent déjà 2 ou 3 antihypertenseurs. Cela permet de ne pas avoir à prendre trop de comprimés différents par jour, même sous quadrithérapie. La première association fixe de 3 antihypertenseurs est Exforge HCT®.

En pratique, toutes les combinaisons peuvent être utilisées, à l'exception de l'association IEC et ARA-II (sartans), qui peut aggraver les effets secondaires.

Les associations suivantes sont les plus prescrites :

  • diurétique thiazidique et IEC (ou ARA-II, ou inhibiteur calcique) ;
  • inhibiteur calcique et IEC (ou ARA-II).

Des précautions doivent néanmoins être prises en ce qui concerne les diurétiques thiazidiques, car des études danoises récentes relèvent un potentiel un risque accru de cancer de la peau ou des lèvres de type carcinome basocellulaire et carcinome épidermoïde chez les patients exposés pendant de nombreuses années à des doses élevées d’hydrochlorothiazide.

Attention également aux traitements antihypertenseurs amenant à une pression trop basse (12/7) chez un patient coronarien, car on observe dans ce cas une augmentation de la mortalité (par AVC et infarctus du myocarde) et des événements cardiovasculaires (insuffisance cardiaque nécessitant une hospitalisation).

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Médicaments et hypertension : la prise des médicaments anti-hypertension

Il est très important de prendre les médicaments tous les jours, tels que prescrits par votre médecin.

Pourtant, seuls 60 % des patients hypertendus prennent correctement leurs traitements :

  • 35 % des patients ne prennent plus leurs médicaments dès la fin de la première année de traitement ;
  • de nombreux patients présentant plusieurs pathologies associées (hypercholestérolémie ou diabète par exemple) et étant amenés à consommer de nombreux médicaments finissent pas cesser de les prendre (notons qu'il existe des associations médicamenteuses permettant de combiner 2 à 3 principes actifs en un seul comprimé) ;
  • les effets secondaires sont si importants qu'ils amènent près de 50 % des patients à vouloir cesser leur traitement ;
  • en cas d'hypertension artérielle résistante, la moitié des patients ne prennent pas correctement voire pas du tout leurs médicaments.

Or, si vous oubliez de prendre le comprimé, la tension artérielle remonte.

Voici les conseils à suivre.

  • Bien comprendre l'importance de prendre son médicament chaque jour : les médicaments antihypertenseurs ont une courte durée d'action.
  • Prendre les médicaments à heure fixe : au moment du petit-déjeuner par exemple.
  • Ne jamais interrompre soi-même son traitement, car cela peut avoir des conséquences graves (surtout avec les bêta-bloquants).
  • Améliorer son mode de vie : manger peu de sel (<6 g/j), arrêter de fumer, faire un régime et du sport.
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Médicaments et hypertension : les alternatives aux médicaments anti-hypertension

Une prise en charge non médicamenteuse complémentaire est indispensable (d'autant que ces traitements ne parviennent pas à faire baisser la tension chez 20 % des patients). Le sport et les régimes peuvent être aussi efficaces que les médicaments, surtout si l'hypertension est débutante.

Avoir une bonne hygiène de vie est essentiel, car les traitements antihypertenseur ne remédient pas à la cause du problème (le  mode de  vie) ; ils ne constituent qu'une protection partielle.

Elle comporte : les régimes, la baisse de consommation du sel (on peut le remplacer par un substitut enrichit en potassium qui a prouvé son action hypotenseur), le sport (l'activité physique fait baisser la tension au moins autant qu’un médicament), certaines plantes aux vertus anti-hypertensives, éventuellement l'homéopathie.

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