Prise de la tension artérielle

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L'hypertension se caractérise par une pression artérielle excessive. Cette maladie dont la prévalence est élevée et qui augmente de façon importante les risques d'accident cardiovasculaires.

Prise de la tension artérielle : plusieurs mesures

En France, selon le Comité Français de Lutte contre l'HTA, plus de 4 millions d'adultes ont une hypertension qui n'a pas été dépistée ou qui n'est pas traitée.

Pour savoir si l'on est hypertendu, la prise de la tension artérielle est généralement effectuée au cours d'une visite médicale. La mesure de la tension est recommandée une fois par an à partir de l'âge de 40 ans.

Cependant, une mesure isolée ne permet pas au médecin de poser le diagnostic d'hypertension.

  • Si votre tension est anormalement élevée, il peut s'agir d'une hypertension de blouse blanche, qui ne se manifeste qu'en situation de stress.
  • À l'inverse, 10 à 15 % des personnes hypertendues ont une HTA « masquée », non visible au cabinet médical.

De plus, la pression artérielle fluctue au cours de la journée, et sa variabilité peut atteindre 35 mmHg : une mesure isolée n'a donc pas de valeur.

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Prise de la tension artérielle : chez le médecin

Les recommandations de la Haute Autorité de Santé imposent aux médecins de pratiquer :

  • au minimum 2 mesures par consultation (une mesure à chaque bras au cours de la 1re consultation) ;
  • avec un appareil validé, un brassard adapté à la taille du bras du patient et placé sur le plan du cœur ;
  • la mesure est effectuée sur le patient en position couchée ou en position assise depuis plusieurs minutes ;
  • avec recherche systématique d'une hypotension orthostatique (particulièrement sujet âgé, diabétique).

Prise de la tension à domicile

En cas de doute, le médecin vous demandera probablement d'effectuer vous-même plusieurs mesures de pression artérielle à domicile. Cela permettra d'obtenir une moyenne, et de savoir si vous êtes hypertendu ou non.

En France, les spécialistes recommandent souvent de suivre la « règle des 3 » : dans la semaine qui précède la consultation, le patient doit :

  • Faire trois mesures le matin ;
  • Faire trois mesures le soir ;
  • Et cela pendant trois jours consécutifs.

Les recommandations internationales conseillent généralement d'effectuer deux mesures le matin et deux le soir, pendant au moins trois jours consécutifs avant la consultation, et si possible pendant 7 jours.

Les mesures doivent toutes être notées dans un carnet.

Appareils de prise de la tension artérielle

Plusieurs appareils peuvent être employés pour mesurer la tension artérielle :

  • le sphygmomanomètre à mercure, utilisé chez le médecin, muni d'un brassard à poche gonflable ;
  • la Mesure Ambulatoire de la Pression Artérielle (MAPA), qui consiste en un appareil à porter sur soi plusieurs jours/nuits, qui prend automatiquement les mesures ;
  • un tensiomètre électronique automatique (pour l'automesure) ;
  • ou lors d'une par un appareil automatique est le meilleur moyen de dépister une hypertension artérielle.
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